Сколько живут черепахи?

Когда дело доходит до того, сколько живут черепахи, ответы могут быть разными. Однако, как должны знать потенциальные владельцы домашних черепах, большинство видов, как правило, способны жить десятилетиями и потенциально могут служить членом семьи почти всю жизнь.

В конце концов, для многих видов ученые и исследователи не могут определить точную продолжительность жизни.

«В большинстве случаев многие виды водных черепах, в том числе красноухие ползуны и расписные черепахи, теоретически могут дожить до 40 лет», — говорит доктор Марк Митчелл, исследователь и профессор зоологической медицины в Университете Иллинойса. «Потенциально они могли бы жить дольше, но у нас просто нет записей».

Ожидается, что другие популярные виды домашних черепах, такие как африканские черепахи-сайдеки и картографические черепахи, проживут 25 и более лет. Между тем, наземные коробчатые черепахи, которых запрещено разводить или содержать в качестве домашних животных в более чем 20 штатах США, имеют потенциальную продолжительность жизни до 100 лет и среднюю продолжительность жизни в неволе от 40 до 50 лет.

Однако несколько десятилетий назад такое долгое ожидание продолжительности жизни домашних черепах не обязательно соответствовало действительности. По оценке Митчелла, многие черепахи в то время, вероятно, жили в неволе всего от 4 до 6 лет из-за неправильного ухода. Теперь, когда наше понимание того, как правильно ухаживать за черепахами, выросло, мы видим те десятилетия жизни, которые делают домашних черепах такими обязательствами.

«Исторически сложилось так, что люди просто оставляли их при комнатной температуре, — говорит Митчелл, — что, поскольку черепахи являются эктотермными [животными, зависящими от внешних источников тепла тела], изменяло их аппетит, и животные просто не жили счастливо. Они были бы более восприимчивы к инфекциям».

Плохое питание вместе с неправильным освещением никогда не позволяло им хорошо жить и расти в полную силу.

Другие виды черепах с большой продолжительностью жизни

У других видов диких черепах и черепах продолжительность жизни даже больше, чем у домашних черепах. Некоторые черепахи могут достигать или превышать 100 лет с точки зрения их продолжительности жизни, при этом морские черепахи приближаются к такому же числу. Доктор Митчелл в прошлом работал с морскими черепахами и отмечает, что оценка продолжительности жизни морских черепах так же точна, как и оценка продолжительности жизни домашних черепах. Истинные оценки в лучшем случае гипотетичны.

«Теоретически морские черепахи могут преодолеть столетний рубеж», — говорит он. «Но без хороших данных трудно сказать».

Почему черепахи живут так долго?

Почему черепахи живут так долго, тоже остается загадкой. Однако один элемент, который, кажется, играет большую роль, — это относительно медленный метаболизм черепах, который помогает им обрабатывать такие вещи, как болезни и старение, с другой скоростью, чем у птиц или других домашних животных. Это также помогает им жить в течение длительного времени без еды и воды.

В свою очередь, черепахи могут впадать в состояния брумации и спячки, состояния, подобные гибернации, во время экстремально высоких и низких температур. В это время водные черепахи могут жить под водой в течение нескольких месяцев без доступа к кислороду, что, по мнению некоторых исследователей, играет ключевую роль в том, как тела черепах способны справляться со стрессом в течение десятилетий жизни.

«Для них все немного медленнее, — говорит Митчелл. «Они могут подвергаться анаэробному метаболизму, что позволяет им обрабатывать вещи с разной скоростью».

Одно исследование 2013 года, опубликованное в научном журнале Genome Biology, расшифровало геном черепахи, раскрашенной в западном стиле, и обнаружило около 19 генов в мозге и 23 в сердце, которые активируются в условиях низкого содержания кислорода. Вместе эти гены защищают органы черепах от кислородного голодания и, как утверждает исследование, потенциально могут увеличить продолжительность жизни черепах.

Как помочь домашним черепахам жить дольше

Самым важным фактором в достижении долгой жизни домашних черепах является правильный уход. Как отмечает Митчелл, эта забота начинается в первую очередь с температуры. Температура воды для черепах должна составлять от 26 до 28 градусов, а владельцы домашних животных должны предоставить немного более теплую зону для купания от 27 до 30 градусов или более для некоторых видов.

«Убедитесь, что они имеют соответствующий температурный градиент», — говорит он. «При условии, что температура в основном контролирует их метаболизм».

В сочетании с надлежащим источником тепла у черепах также должен быть доступ к источнику света, который обеспечивает ультрафиолетовое излучение UVA и UVB, а также место для купания и укрытия, чтобы минимизировать стресс. Кроме того, Митчелл рекомендует использовать  фильтры для черепах  на водных компонентах аквариума, чтобы не допустить попадания токсинов, таких как аммиак. Сам вольер также играет роль, и владельцам следует ожидать приобретения стеклянных вольеров большего размера по мере роста их черепах.

Диета – еще один важный фактор. Доктор Митчелл выступает за сочетание имеющегося в продаже корма для черепах и зелени, такой как салат ромэн или зелень одуванчика, как способ сбалансировать диету домашних черепах. Угощениями могут быть такие вещи, как дождевые черви, мелкая рыба, креветки или другие водные беспозвоночные. В зависимости от вида черепахи потребности в питании могут различаться.

С этими элементами вашей черепахе будет легче процветать и прожить всю свою потенциальную продолжительность жизни, сколько бы лет это ни длилось.

Похожие статьи: