Почему кошка лижет хозяина

Когда мы взяли домой Бамбу, нашу очаровательную оранжевую кошечку с, возможно, самым пушистым хвостом в мире, я сразу же была поражен тем, насколько она любит лизаться. Я расставался с ней с руками, руками и лицом, покрытыми кошачьей слюной.

Как и многие другие хозяева кошек, я решил понять, почему кошки нас облизывают. Вот некоторые сведения о кошачьем облизывании

  • означает ли это, что вы нравитесь вашей кошке,
  • или есть проблема, которую вам нужно проверить.

Нормально ли, что кошки лижут вас?

Кошки тратят до 8% своего времени бодрствования на уход за собой (и 50% на сон), поэтому вылизывание в целом является нормальным поведением для кошек.

Любой, кто хоть раз принимал ванну с языком кошки, согласится, что кошачий язык не столько похож на мягкую губку, сколько на мочалку из наждачной бумаги. Это потому, что язык вашей кошки покрыт сотнями крошечных, твердых, обращенных назад шипов, называемых сосочками. Эти шипы помогают удалить грязь и рыхлую шерсть с шерстяного покрова вашей кошки и покрывают шерсть слюной, чтобы кошке было прохладно.

Почему кошки лижут вас?

Ученые до конца не выяснили причину, по которой кошки лижут людей, но вот несколько возможных теорий.

Ваша кошка выражает вам свою привязанность

Вылизывание вашей кошки может быть аффилиативным поведением, которое является дружелюбным, альтруистическим поведением. Матери ухаживают за своими котятами, а кошки могут ухаживать друг за другом, что называется аллогрумингом. Этот уход укрепляет их социальные связи, поэтому ваша кошка может ухаживать за вами, чтобы развивать ваши отношения.

Ваша кошка требует внимания

Возможно, ваша кошка очень быстро усвоила, что облизывание привлекает внимание, так как вы, вероятно, непреднамеренно поощряли облизывание вашей кошки, разговаривая с ней, лаская ее или каким-то образом взаимодействуя с ней, когда она облизывает вас. Некоторые кошки даже считают, что негативное внимание, например, выговор или отталкивание, лучше, чем отсутствие внимания.

Ваша кошка идентифицирует вас как часть своей группы

Кошки общаются, помечая объекты и других животных своим запахом, и одна из причин, по которой матери-кошки лижут своих котят, может заключаться в том, чтобы создать знакомый групповой запах. Точно так же ваша кошка может лизать вас, чтобы идентифицировать вас.

Ваша кошка ведет себя как котёнок

Котята месят и сосут во время кормления. Если вашу кошку отняли от мамы слишком рано, она, возможно, начала лизать вас, чтобы найти утешение, напоминающее кормление грудью. В этом случае ваша кошка может также мять и мурлыкать, облизывая вас.

Вашей кошке нравится ваш вкус

Ваша кошка может лизать вашу кожу или волосы, чтобы исследовать интересные ароматы или запахи, такие как аппетитный лосьон, шампунь или другой продукт для местного применения. Человеческий пот также содержит сахар и соли, которые могут понравиться кошкам.

Ваша кошка беспокоится

Облизывание может представлять собой поведение смещения, то есть поведение, которое кошка выполняет для облегчения стресса. Стресс чаще всего приводит к чрезмерному уходу за собой, но облизывание может быть направлено и на вас.

Определите, есть ли какие-либо причины для облизывания, например, гости в вашем доме или громкие звуки. Если тревогу вашей кошки не начать лечить, вылизывание может перейти в компульсивное поведение, после чего кошка будет лизаться постоянно без перерыва.

У вашей кошки проблемы со здоровьем

Ваша кошка может лизать вас и/или окружающие предметы из-за проблем со здоровьем. Тошнота, боль или дискомфорт могут привести к облизыванию. В случае с Бамбой мы обнаружили, что причиной ее лизания было воспалительное заболевание кишечника. Если ваша кошка вылизывается слишком часто или начала вылизываться слишком часто недавно, отведите ее на осмотр к ветеринару.

Безопасно ли позволять кошке лизать вас?

Принятие ванны от вашей кошки обычно безопасно, но есть некоторые потенциальные риски. Кошки переносят бактерии во рту, что может привести к местной или системной инфекции, если кошка лижет открытую рану. Наибольшему риску подвержены люди с ослабленным иммунитетом. Заражение от кошки происходит очень редко, но на всякий случай не позволяйте кошке лизать ваше лицо или какие-либо порезы на коже.

Некоторые медицинские мази также могут нанести вред вашей кошке, если их слизать. Если вы наносите какие-либо продукты на кожу или волосы, сообщите об этом своему ветеринару, чтобы определить, может ли продукт быть потенциально опасным для вашей кошки.

Как отучить кошку лизать вас

Какой бы ни была причина облизывания вашей кошки, это может показаться вам неудобным или даже раздражающим.

Никогда не применяйте наказания, в том числе ругайте, разбрызгивайте воду, встряхивайте банку с монетами или распыляйте горький на вкус спрей. Это может поставить под угрозу вашу связь с кошкой и может сделать вашу кошку более беспокойной, что может усугубить вылизывание вашей кошки.

Вот несколько советов, как свести к минимуму облизывание:

  • Прикрывайте кожу одеждой с длинными рукавами или небольшим полотенцем, когда взаимодействуете с ними, и дайте головоломку с едой или игрушку.
  • Когда кошка начнет лизать, встаньте и уйдите. Если ваша кошка облизывается для привлечения внимания, игнорирование облизывания должно привести к тому, что поведение утихнет. Не игнорируйте кошку полностью, а только тогда, когда она лижет вас. Если это не прекратится через неделю, вероятно, есть еще одна причина облизывания, которую необходимо устранить, и вам следует поговорить с вашим ветеринаром.
  • Попробуйте бросить кошачью игрушку или угощение от себя. Когда ваша кошка следует за игрушкой или едой, вы можете встать и уйти.
  • Когда ваша кошка взаимодействует с вами, не облизываясь, подкрепите это поведение, вознаградив ее похвалой, ласками или игрой.
  • Дайте вашей кошке много обогащения окружающей среды. Никогда не бывает слишком много! Купите разные игрушки, спрячьте все, кроме 5-6 игрушек, и меняйте их каждые несколько дней, чтобы создать новизну. Обеспечьте кошке вертикальные пространства, такие как кошачьи деревья и жердочки, а также другие укрытия для вашей кошки и уделяйте общению с кошкой не менее 15 минут три раза в день.

Если вылизывание вашей кошки продолжается или чрезмерно, ваш ветеринар должен осмотреть ее, чтобы убедиться, что в основе этого нет медицинского или эмоционального расстройства.

Ресурсы

1. Экштейн Р.А. и Харт Б.Дж. (2000). Организация и контроль ухода за кошками. Прикладная наука о поведении животных. 68(2):131-140.

2. Ноэль А.С. и Ху Д.Л. (2018). Кошки используют полые сосочки для впитывания слюны в шерсть. Труды Национальной академии наук, doi: 10.1073/pnas.1809544115